Self Changing Project

Positive Change little by little

Category: Biz Start-up Diary

[Startup] Day55 – Bottle neck

一開始是不錯,風風火火的。最近停滯不前,主要是沒有人睬我們,找不到足夠的人做IE,每個人都推說自己忙碌。事實恐怕是,如果不能在第一個email就讓他們看到value,他們根本不想抽出時間來“幫忙”。。。

但是一如所有其他事情,瓶頸總會有的,誰能堅持下去並且保持敏銳誰才能贏。

最近事多,精神不太好,而且有點分心(對畫畫和看書甚是入迷,還有最近的社會運動)。

我寫下過我的承諾:八月至明年一月這半年,我要投入到這個創業的嘗試中。要堅持,集中精神。

整理一下,重新出發!

[Startup] Day 25 – Validation

忽然進展神速,討論着討論着idea就出來了。然後programmer又有了,interface designer也十不離八九了。

但我覺得還差點什麼。

Validation。

我們的idea聽起來是不錯,至少有1.5個人buy,但是其他人呢?最近send follow up email收到的兩個可憐的response都是說no need的。其實我覺得收到個no need比收不到任何回复好,至少知道有多少人是明確拒絕software的。我們可以認為這些人愚蠢,但是他們就是market的一部分。

要繼續validate。路還長着。

[Startup] Day 19 – Direction Unclear Yet

和4個PT詳細談過,每個都有給我們一點方向,但還不太明確。

Reflection:

– 當我們問他們最大的問題時,他們的答案必然是不同的,因為他們處於不同的情況和階段,有些不愁生意,但想更有效率;有些還有閒著的時間想找多點生意,所以省時對他們來說不是吸引力最大的。這個“最大的問題”因人而異,要找一個共同的實在不易。

– 就算有共同的,都是比較general的,比如CRM,比如電子化平台。而我們發現市面上已有不少相應的軟件解決辦法。我們還未找到最niche的那一點。

– 這個niche要有多少人願意付錢買才算足夠validated呢?是不是到了那時,直覺就會告訴我們的呢?當然還要有根有據地估算一下。

– 市場大小關係到我們以後的收入。要找一個niche,而且是universal的 — 要麼是適用於全世界的某個特定行業,要麼是適用於某個地區的多個行業。如果市場小,那我們的niche就必須是解決一個很貴的problem。

– 假設成功了,做出了產品又有客戶用,售後服務還是非常重要。因為是subscription based,一旦服務沒有做好,顧客很容易就流失了。現在做software門檻不高,就算我們找到niche,做出了產品,可能很快就出現直接競爭者,我們必須用長遠的辦法留住顧客:客戶服務、不斷更新的產品,以及個人化的互動都非常重要。可見這應該不是一件完全一勞永逸的事情,當然未必需要每天8小時。

 

感覺現在在逐漸了解PT或者說medical這個行業。我想還需要不少時間浸淫。

 

Software/app idea:

– CRM: sorting clients, sending newsletter and events, analytics of marketing effects (potential Niche: customized fields on patients personal info – linked with reminders and auto greetings etc.)

– patient visits scheduling and follow up (once scheduled, send email to mark Google calendar?)

– soft marketing content library

– Social media utilization and management (potential niche: collect and aggregate subscribers info from all social media channel and analysis)

– Mobile/tablet bed notes input and record (potential niche: bed notes symbol/dragons library and self customed creation? Like a language input tool, can be embedded on phone thus can be used with any other app.)

– Online booking system

6. Exercise prescription generation (arrange photos n print out)

[Startup] Day 10 – STARTED!

ET說今天她發了31封“cold emails” (4 bad addresses)! Bravo! 我們正式開始跟著Foundation的方法創業!

但是有個小問題,我自己暫時完全沒有參與這個過程,感覺怪怪的。:(

不過我馬上跟她溝通了,她會cc或者bcc我。

兩個人一起創業,一定要坦誠,不要把事情藏在心裡,把矛盾積累。

[Startup] Day 7 – Mock up Idea Extraction

今天有三大進步:

第一,午飯時候,partner ET嘗試對我做一次idea extraction,結果真的竟能在我回顧自己的工作流程中發現了可以而且應該用system/software解決的問題!原來真的講著講著就出來了,簡直不費吹灰之力。所以我們應該有信心一定有人也像我這樣,會講出問題所在並且幾乎是馬上就想到解決辦法的。當然,在真正的情況下,我們target的人應該既是每天處理繁複工作的人,又是decision maker,才比較有機會把我們的idea賣出去;如果是像我工作的大公司,繁複的工作是低層員工做,老闆又體會不到痛苦,員工也很難說服老闆,而且procurement的程序繁複,基本上不可能pre-sale,所以大公司還是先放著吧。

但是我覺得今天我們的練習得出的主意非常有趣,說不定有一天可以實現。在這裡先留個記錄。

作為一個做commercial leasing的發展商員工,我主要有兩個痛苦想解決:

a. Paper work – Approval forms, Offer, TA, 之後的system input, data checking等等都極其繁瑣而且有很多重複勞動的。我希望有一個system,built-in了所有文件的templates,只要輸入一次信息,就可以自動生成各種文件。每一則輸入的信息只需要經過一次嚴謹的檢查即可,之後每次retrieve就很輕鬆了。當然有可能有某些特殊情況要改動template,那經過許可也可以手動修改,而這個改動後的版本會成為一個新的template被保存(改動會被highlight),供以後參考。這樣可以減少重複工作,文件標準化,存檔清晰健全容易查找。這個系統還可以替代我們的PLS,兼顧生成租單以及各種分析報告的功能。

b. CRM – 我現在發現自己很難管理和充分運用我的客戶database。理想的情況下,我希望有一個簡單易用的工具(based on both PC and mobile)讓我隨時隨地記錄下contacts的資料,以及每次和他們交流的時間、內容(無論是私人的還是工作的),並且設定提醒下次聯絡的時間/時機。現在用Excel表很難做到,而且因為不是on the cloud所以很多時候難以更新。我希望自己可以記得每個客戶的情況,無論是那個人私人的還是他們公司發展的情況,使我和他們的交流更加有效。

我要把這些想法記在心上,有機會就和同事以及做過其他發展商的人交流一下,看看這是不是共同的pain,或許有一天真能做點什麼。

 

第二,我下午見了一個做cafe的客戶。見之前我已經滿腦子想著idea extraction的事情,和他閒聊之後我真的鼓起勇氣和他提及idea extraction的事情,他說他想做CRM,所以就答應了我的要求。現在我希望下週一可以他打電話做這個exercise。他這個行業暫時不是我們的target的行業,但是我覺得這是很寶貴的練習機會,積累多點經驗,來真的時候更有把握,不至於手忙腳亂;而且,F&B也是我想探索的行業之一。

 

第三,ET找到一個網站找contact很有效,叫whatis。只要把URL複製進去就可以看到登記這個URL的人的信息了,ET說她用這個方法找到了很多。現在我們的目標行業是wedding planner, wedding photographer, physical therapist. Email list已經有一定長度了,目標是這一周把cold email發出去,下週有得忙了。

 

正好我下週二就完成Task1了,準備進入Task 2 —— 這將會是把握每分每秒業餘時間投入創業的task。

要focus。現在正好是黃金時間:基本不用加班,下半年都不想轉工,沒錢去旅行。

來吧來吧!

[Startup] Day 5 – Golden Rules

What I learned from the interviews with the Foundation case studies:

http://thefoundation.com/

1. Value value value – always think about the value you could bring to others

2. Niche niche niche

3. The rule of 20 miles a day

4. Do the most important thing in the first part of the day

5. Vulnerability leads to success – relate to people, show your human side

[Startup] Day 4 Not an Easy Start, but On-going

打給一位曾經見過面的Serviced Apartments的Sales & Marketing Manager. 當我問她有什麼pain的時候,她的回答是這樣的:

1. 你的問題太broad,我沒辦法回答。

2. 我不認為我們目前還需要什麼software(已有一個系統去管理online travel agencies,而inventory則用excel去track, 暫時足夠),我們的工作不是software可以代替的,我們必須通過員工和客戶接觸才能把租出公寓。

3. 如果真的有什麼要幫忙,我想是marketing吧。我們會樂意看見一個有update的香港serviced apartments的網站出現,如果有足夠的traffic我們可以考慮放廣告。

她的回答讓我有點啞口無言。但是撫心自問,又覺得其實合情合理。換位想想,如果有人問我自己的工作有什麼痛苦,我大概也有類似的答案。這讓我思考兩件事:

1. 員工(Director以下級別的)恐怕不是合適的idea extraction的對象。他們和owner的角度不同,而且不是最終的decision maker。

2. 不是所有問題都可以用software來解決的。Software似乎typically解決兩類問題, 一是流程,二是數據分析。其他問題諸如尋找客戶,和客戶negotiation等只能依靠人手。溝通也可用技術來解決,但可能更多是基於用戶群的平台,software只是支撐。總的來說,software並不是要解決什麼business的核心問題,是一種輔助。

其實那位Manager也有講到一個pain point,就是marketing的channel不夠,而這個問題還有之前另一家serviced apt也提過。要去解決這個問題需要建立一個能夠接觸到許多它們的目標客群(外國人,跨國公司的HR/Admin)的媒介,類似於上述的平台。但是在現在這個網絡世界,我們去建立一個全新的媒介再把讀者的眼睛吸引過來而且長期具有吸引力恐怕並不容易——是長期的efforts。而且,在沒有流量之前,根本沒辦法pre sale。

我們決定先暫停target serviced apartments,因為難以接觸到decision maker,以及他們的問題似乎並非完全用software可以解決的。

接下來這個禮拜我們會用Carl分享的cold email template去接觸wedding planners, wedding photographers, 和physical therapists in HK.

還有就是在自己身上做idea extraction.

[Startup] Day 3

記下一些有用的links:

  • 如何用facebook來估計市場的大小

  • 創業mindset: focus on the customers/market -> freedom

http://thefoundation.com/marketing-mindset/

  • The Foundation的學生

http://joshuaisaak.com/

http://www.carlmattiola.com/

  • 很有用的idea extraction example

http://www.carlmattiola.com/live-video-ie-josh-carl/

 

[Startup] Day 2 – There is no failure or success, just progress.

由早上11點到下午6點,在金鐘的Bricklane,吃了許多卡路里,說話說到喉嚨痛(當然有很多題外話),花了港幣488——我和Eugenia終於決心要學並且開始學Dane Maxwell那樣找Business ideas,我們決定由以下兩個行業開始進行我們的Idea Extraction.

1. Serviced Apartments

2. Wedding Service Providers (e.g. wedding planner, wedding photographer)

晚上我打了電話給一位退休後做wedding相關服務的舊同事,問了一通發現她沒什麼特別的pain(可能因為她的生意規模還比較小而且她自己並不想做大),她的challenge就是她自己工作的技巧,特別是在處理爭拗的技巧,這恐怕是software幫不到的。

沒extract到什麼,也沒有得到referral。唉。

唯有自己cold call.

不要失望——要記住,失敗一次就是離成功近一步。我每次找人租鋪的經歷都證明這個是真理。

[Startup] Day1 – Learning from Dane Maxwell

Read this interview (cannot view coz it requires premium account…):

http://mixergy.com/interviews/dane-maxwell-zannee-interview/

It was Dane Maxwell in early 2011.

Key takeaways

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